Volvo Ocean Race: Trabalho duro, quente e lento no Doldrums

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À medida que a Perna 4 da Volvo Ocean Race aproximou-se da metade do caminho na terça-feira, todas as lembranças do frio do Oceano Austral frio foram esquecidas. Com cada milha que a frota sobe mais para o norte através do Pacífico Sul, as temperaturas do ar e da água aumentam também.

Os dias de usar inúmeras camadas de roupas à prova de intempéries em uma tentativa desesperada de permanecer quentes e secos ficaram para trás.

Ao invés disso, sete dias na perna de 6.000 milhas de Melbourne para Hong Kong, os marinheiros da Volvo Ocean Race estão lutando contra o calor extremo enquanto se aproximam do Equador.

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A falta de ventos no Doldrum só aumenta o problema, dificultando seu progresso através de uma das zonas climáticas mais notórias para os marinheiros.

Normalmente os ares mais leves oferecem aos marinheiros a chance de descansar antes do próximo grande golpe, mas não há respiro do calor – é mais quente abaixo do que está no convés.

“Provavelmente é um agradável e confortável 50 graus celsius em baixo e cerca de 47,8 graus no convés”, disse Phil Harmer, do Vestas 11th Hour Racing, com um sorriso irônico.”

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Ben Piggott, o marinheiro mais jovem da frota com apenas 21 anos e que está a bordo do Team Sun Hung Kai/Scallywag, acrescentou: “É refrescante poder sentar-se no convés e não usar cinco camadas de roupas, mas ao mesmo tempo é tão frustrante porque nós não vamos a lugar nenhum”.

Às 1300 UTC, o Turn the Tide on Plastic de Dee Caffari é o barco mais ocidental da frota, com o esquadrão do Vestas, o Team AkzoNobel, o Dongfeng Race Team e o MAPFRE, todos alinhados ao longo de uma diferença de 15 milhas.

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O Team Brunel estava a apenas 11 milhas diretamente atrás do Turn the Tide, enquanto Scallywag estava cerca de 30 milhas de volta.

Embora Hong Kong situe-se a cerca de 3.000 milhas ao noroeste da frota, o objetivo a curto prazo é chegar ao norte o mais rápido possível para alcançar os ventos alísios.

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Uma vez que com a brisa estável, as equipes poderão balançar os seus arcos para a esquerda, abrir os aceleradores e começar a bater as milhas até o final da perna 4. Mas esta pausa ainda está a cerca de 36 horas de distância.

Leg 4 – Relatório de posição – Terça-feira, 9 de janeiro (Dia 8) – 13:00 UTC

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